Kopieergedrag is natuurlijk, maar verengt het beeld van ‘de Media’

Wanneer iemand "A" vindt, is het vaak voor de ander niet gunstig om "B" te zeggen. Integendeel: het kan juist heel goed zijn dicht tegen "A" aan te schurken en (ongeveer) hetzelfde te vinden. Er onstaat al snel een consensus over één soort onderwerp. En door de consensus dat we ons heel erg bezig zullen moeten houden met het ene, ontstaat er zoekgedrag rondom dat onderwerp. Dan kun je wel heel leuk allerlei andere dingen roepen, maar dan komt er gewoon niemand langs om jouw geniale idee te lezen. Je hebt in ieder geval wel een enorme experimenteerdrang nodig die andere weg te kiezen.

Hoe spreek je ‘meme’ nu uit?

Regelmatig vragen mensen zich nog af hoe je meme nu precies uitspreekt. We hebben het dan hier over 'meme' als in 'internetmeme', al is het woord ouder dan je wellicht zou denken. Het woord 'meme' werd bedacht door bioloog Richard Dawkins, naast zijn werken over evolutie vooral bekend van zijn atheïstische betogen en boeken als The God Delusion (God als misvatting). 'Meme' werd door hem omschreven in The Selfish Gene, voor het eerst uitgegeven in 1976, het woord is dus inmiddels meer dan 35 jaar oud. Een meme is een bepaalde 'eenheid' van cultuur; het is een 'idee', gedrag of 'stijl' dat cultureel wordt doorgegeven. Je kunt daarbij denken aan een melodie, afbeelding of 'mode'; allemaal ideeën die steeds worden doorgegeven en herhaald. In navolging van de in het boek beschreven genes, zal meme dus ook wel op 'gene' moeten lijken qua uitspraak. De uitspraak van meme Volgens Dawkins, die de term bedacht, moet 'meme' worden uitgesproken zodat het rijmt op het Engelse 'cream'. Voor Nederlanders ligt de uitspraak dus dichter bij 'miem' dan bij 'mehmeh', zoals sommigen denken dat je het wellicht zou moeten uitspreken. De verwarring ontstaat waarschijnlijk door woorden als het uit het Grieks afgeleide 'mimeme' of het Franse 'même'. Dawkins zelf zegt in The Selfish Gene over de door hem bedachte term: "'Mimeme' comes from a suitable Greek root, but I want a monosyllable that sounds a bit like 'gene'", waarbij hij zich voor deze afkorting direct verontschuldigt  tegenover zijn classicistische vrienden. Dawkins vervolgt "It should be pronounced to rhyme with 'cream'". Duidelijk dus; 'meme' spreken we in Nederland gewoon grofweg uit als 'miem', al zullen taalkundigen wellicht zeggen dat een uitspraak sowieso nooit vast ligt, maar ook kan evolueren. Het boek van Richard Dawkins, The Selfish Gene, is overigens sowieso een aanrader, maar wordt op het gebied van internet-memes verrassend weinig aangehaald. En dat terwijl de repetitiviteit, doorgifte en evolutie van memes nog nooit zo duidelijk was als nu.

Avro, Radio 1: Vrijdagmiddag Live

Avro's Vrijdagmiddag Live: een programma met nieuws en achtergronden, en elke keer andere tafelgasten en live muziek. 'Browsen met Gyurka' waren een aantal gastoptredens bij dit goed beluisterde programma op Radio 1, waarbij ik in ging op wat er die week op internet gebeurde. In het geval van de perikelen rondom Tofik Dibi bij Groenlinks zelfs 'as it happened'.

Internet: we struikelen vaak over dezelfde problemen

Het internet "gaat nog eens groot worden", maar als het internet een veld is waar de gebruikers in mogen bewegen, dan zijn die gebruikers een soort sprinkhanen. Ze graasden al rondspringend het internet af, op zoek naar verse content, veel content. Toen het internet steeds sneller (beschikbaar) werd, ontwikkelden de sprinkhanen eindelijk vleugels en gingen ze nog vlotter en allesvernietigende het internet af. Hier en daar bleven lege hulzen achter, vraag maar aan de mensen bij MySpace. De vergelijking gaat natuurlijk mank: de gebruikers maken zelf ook wat ze consumeren, maar de wervelstorm waarmee content en gebruikers rondrazen heeft wel iets overdonderends. En toch is er -net als bij de sprinkhanenplagen- ook steeds veel bekends terug te zien.

Vergeet tanks: je moet een nerd hebben

Ergens in 2010 werd beslist dat nerds het nieuwe sekssymbool waren. Nerds waren ineens “best sexy”. Natuurlijk wel die nerds die ineens een sportschooljongen bleken als ze hun bril afzetten, maar toch. Mede gevoed door series als The Big Bang Theory waren nerds ineens ‘hot’, waarbij er hier natuurlijk wel sprake is van een proces dat al langer aan de gang is.

Mobile Research and the ‘Customer Journey’

The two days of the ‘Market Research in the Mobile World‘ (MRMW) congress – that took place on 18 and 19 April – were filled to the brim with several international experts in the field of (mobile) research sharing their knowledge and insights. Literally from America to Australia and India, researchers have come to show us what the current state-of-play in the field of mobile research field is. One term has been mentioned at least three times during the first day of the conference: the ‘customer journey’. It all comes down to one question: “How does somebody come to buy something?”.

Netneutraliteit en Social Media Stress: Browsen met Gyurka

Omdat Bert Brussen nog steeds op vakantie is, was ik ook de afgelopen week weer te horen bij AVRO's Vrijdagmiddag Live. Deze keer ging het ondermeer over de netneutraliteit, bijna een must voor iedere column over internet aangezien Nederland na Chili het eerste land is dat netneutraliteit bij wet vastlegt. Verder hadden we het over jongeren die stress zouden ondervinden van Social Media en werd er aandacht besteedt aan een jubileum. Zoals hier eerder al te lezen viel was het namelijk twintig jaar geleden dat we voor het eerst op nazi's konden schieten in Wolfenstein 3D, hoog tijd voor een korte terugblik. Ook deze week ben ik weer te horen bij het programma van Jan Mom, de week erop is Bert weer als vanouds te gast in het programma-onderdeel dat dan ongetwijfeld weer gewoon "Browsen met Brussen" heet. De aflevering van 11 mei kun je hier terugluisteren.

Had Peter ter Horst moeten gaan bloggen?

Talloze kranten en websites schreven de afgelopen week over het boek van Peter ter Horst, De dag dat de krant viel. Het boek zou lezen als een ‘jongensboek’, een kwalificatie die je sowieso de laatste tien jaar vaak hoort terugkomen in bespiegelingen over de meeste uiteenlopende carrières. In de tijd van het snelle geld op het al even snelle internet is een boek pas interessant wanneer het als een “spannend jongensboek” leest, daar kunnen sociologen ook nog heel wat genderstudies op los laten.